Ecclesiastical Chronotaxes of the Renaissance

Damiano Acciarino

Abstract


During the sixteenth century, confessional disputes between Catholics and Protestants became the “battlefield” for determining and shaping the reformed Christian religion. Antiquarian erudition played a key role in this process, acting in accordance with the diverse cultural systems in place, justifying doctrinaire positions, and legitimizing the existence of their institutions. Renaissance chronotaxes illustrate this point particularly well. In this article, for the first time, the ecclesiastical chronotaxes disseminated to Christian scholarly environments throughout Renaissance Europe have been collated and studied. Both the driving forces behind this cultural phenomenon and the methods applied are investigated. The key objective here is to present the first catalogue of these works and to offer valuable material that sheds further light on the cultural, historical, and religious dynamics of the time, which may serve as the basis for further academic debate.

Pendant le seizième siècle, les disputes confessionnelles entre catholiques et protestants sont devenues le champ où s'est déroulée la bataille qui donna naissance et forme à la religion chrétienne réformée. L’érudition antiquisante a joué un rôle majeur à ce stade, comme référence commune partagée par les différents systèmes culturels qui s'affrontaient, qui permettait de justifier des positions doctrinales et de légitimer l’existence des diverses institutions confessionnelles. Les chronotaxes de la Renaissance en sont un exemple idéal. Dans cet article, pour la première fois, sont colligées et étudiées les chronotaxes ecclésiastiques, qui se sont répandues dans les milieux chrétiens érudits de l’Europe de la Renaissance. On examine à la fois les sources de ce phénomène culturel, et les méthodes de leur application. L’objectif principal de cette étude est de présenter le premier catalogue de ce phénomène, ainsi que plusieurs renseignements éclairant certaines dynamiques culturelles, historiques et religieuses de l’époque. Cela pose les bases pour la poursuite de recherches sur ce sujet.

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