The Question of Esoteric Writing in Machiavelli’s Works

Rasoul Namazi

Abstract


The question addressed by this article is whether esotericism or secret teachings exist in Machiavelli’s writings. This question has been a major point of contention between the commentators of Machiavelli, with many denying the existence of esoteric teaching in the Machiavellian corpus. This article will explore the controversy by studying Machiavelli’s own works, and on this basis it will be contended that there are many references and elements present in Machiavelli’s works that justify an esoteric interpretation. Consequently, it is reasonable to assume that Machiavelli has esoteric intentions that are different from the surface meaning of his texts. It is therefore necessary for commentators to go beyond the surface of his writings to uncover his deeper teachings.

Cet article se penche sur la question de la présence d’éléments ésotériques ou d’enseignements secrets dans l’oeuvre de Machiavel. Le sujet est un point de désaccord important parmi les commentateurs de l’oeuvre de Machiavel, puisque plusieurs nient l’existence d’un tel enseignement. L'article explore cette controverse en examinant l’oeuvre de Machiavel, pour ensuite montrer qu’il s’y trouve plusieurs références et éléments justifiant une interprétation ésotérique. En conséquence, il est vraisemblable que Machiavel ait eu des intentions ésotériques différentes du propos apparent de ses écrits. Il s’avère donc nécessaire que les commentateurs aillent plus loin que la surface de son oeuvre afin de découvrir ses enseignements cachés.

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